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Les portraits » Jesse McCartney

" Je n?ai jamais ressenti le besoin de l?cher prise/Je suis toujours rest? dans la retenue en me m?nageant/ Mais pas cette fois?" Ces mots, extraits de la chanson qui a donn? son titre ? son deuxi?me opus, Right Where You Want Me, marquent le retour d?un Jesse McCartney plus mature et plus sage. Deux ann?es se sont ?coul?es depuis la sortie de Beautiful Soul, un album certifi? platine et un single class? dans le Top 5 am?ricain qui s?est plac? au sommet des charts en Australie, en Italie, aux Philippines et ? Taiwan imposant "Jesse Mac" sur la sc?ne internationale. Entre-temps, l?auteur-compositeur-interpr?te et acteur a r?colt? une myriade de r?compenses, tourn? plusieurs films et donn? moult concerts ? guichets ferm?s (Jesse a notamment ?t? nomm? aux American Music Awards en tant que ?Meilleur Nouvel Artiste?, aux MTV Awards dans la cat?gorie ?Meilleure Vid?o Pop? et a remport? plusieurs Teen Choice Awards, notamment celui d?Artiste Masculin, R?v?lation et Artiste Cross-over, sans oublier deux nominations aux tr?s convoit?s Emmy Awards). Mais parall?lement ses diff?rentes obligations professionnelles, McCartney a ?galement pris le temps de r?fl?chir sur le chemin qu?il avait parcouru.
?Il a fallu du temps, mais au final j?ai d?pass? toutes mes esp?rances sur tous les plans,? d?clare Jesse, maintenant ?g? de 19 ans. ?Ces deux derni?res ann?es, j?ai eu l?impression d??tre dans un grand huit, j?ai v?cu des exp?riences hallucinantes et tr?s ?panouissantes et, honn?tement, j?y ai consacr? toute mon ?nergie. ?

Ce sentiment euphorique est perceptible ? l??coute de Right Where You Want Me, un album dans lequel Jesse conjugue son amour pour le R&B, notamment des artistes comme Stevie Wonder, Ray Charles et Lauryn Hill (?Just Go?) avec une nouvelle urgence rock (?Blow Your Mind? et ?Can?t Let You Go?). ?Je voulais franchir un nouveau pas musicalement par rapport ? ?Beautiful Soul? et montrer que j?avais ?volu? et m?ri,? dit-il. ?Je vais bient?t avoir vingt ans, il est donc normal que j?aie chang? depuis mes 15 ans. Mais je crois aussi que mes fans ont grandi et je pense que ceux qui ont aim? mon premier album, appr?cieront davantage encore celui-ci. J?en suis vraiment fier." Jesse est d?autant plus fier qu?il a co-?crit tous les titres (sauf un), dont la plupart avec son guitariste et directeur musical Dory Lobel, ainsi que Adam Watts & Andy Dodd, le duo derri?re ?Beautiful Soul". "Adam et Andy ?taient totalement inconnus lorsqu?ils ont ?crit 'Beautiful Soul' pour le premier album," d?clare Jesse. "Mais tout comme mon co-auteur Dory, ils savent d?o? je viens musicalement. Ils m?ont vraiment aid? ? ?voluer et ?a s?est fait naturellement." Cette synergie est palpable dans la chanson qui a donn? son titre ? l?album, un morceau dansant et sensuel o? l?on retrouve ce savant m?lange, qui caract?rise Jesse, entre des m?lodies inspir?es de la soul et une sensibilit? pop particuli?re. "C?est une d?claration assez forte," d?clare Jesse ? propos du single. "?a parle d?une fille qui contr?le la situation et qui me montre comment assumer mes responsabilit?s et ?tre un homme. Et finalement je vais r?pondre ? toutes ces attentes."

Certains auteurs-producteurs chevronn?s comme John Shanks (?Blow Your Mind?), Kara DioGuardi, Greg Wells, Drew Ramsey, Shannon Sanders, Marti Fredricksen et Eman ont ?galement collabor? ? ce disque. Mais ne vous m?prenez pas, il s?agit quand m?me du disque de Jesse, comme en t?moigne "Invincible", une chanson tr?s personnelle o? sa voix d?pouill?e est accompagn?e d?un orchestre de 15 musiciens. "C?est une chanson vraiment triste ? propos d?un copain ? moi, qui est mort en ?tat d??bri?t? dans un accident de voiture il y a trois ans," explique Jesse. "Il m?a sembl? qu?il ?tait important d?en profiter pour faire passer un message aux gamins de mon ?ge, leur rappeler qu?il ne faut surtout pas prendre le volant si l?on a bu. La chanson est tellement forte qu?ils ne pourront pas l?ignorer."

M?me si Jesse est aussi un acteur talentueux, comme en t?moignent ses prestations dans la s?rie t?l?vis?e am?ricaine "Summerland" ou dans un film ind?pendant intitul? "Keith," c?est ce besoin d?exprimer ce qu?il a au fond du coeur qui l?a toujours pouss? vers la musique. C?est aussi pour cette raison qu?il a vraiment pris du plaisir ? ?criture et enregistrer ce disque. Et Jesse de confier : "On me demande toujours ce que je pr?f?re entre chanter et jouer la com?die. En fait, j?adore les deux, m?me s?il est vrai que ce sont deux choses tr?s diff?rentes. Dans un film, on d?pend beaucoup des autres, ce qui n?est pas d?sagr?able. Dans ma musique, en revanche, je contr?le tout. C?est m?me un peu effrayant quelque fois, mais j?aime me lancer ce d?fi. Au bout du compte je peux dire que ?a correspond vraiment aux choix que j?ai fait et ?a me plait.'"

Jesse qui compte d?j? quelques 12 ann?es de carri?re dans "le m?tier", a ind?niablement su faire les bons choix. N? ? Westchester, dans la banlieue de New York, Jesse a commenc? ? sept ans ? se produire dans des com?dies musicales locales. D?s 10 ans, il fait ses d?buts ? Broadway dans ?Le Roi et Moi?, avant d?encha?ner plus tard avec The Who?s Roger Daltrey in A Christmas Carol. En 1997, Jesse int?gre en tant que chanteur le groupe Sugar Beats, qui sera nomm? aux Grammy Awards dans la cat?gorie Meilleur Album pour Enfants pour How Sweet It Is sorti en 1998. Il rejoint ensuite le groupe Dream Street, qui lui vaut de remporter son premier album de platine ? l??ge de 12 ans. A 16 ans, Jesse se lance dans une carri?re solo ; il cr?e des chansons pour son premier opus et participe ? une douzaine de bandes originales de films. L?album Beautiful Soul sort en 2004, fort d?un premier single ?ponyme qui devient un ?norme succ?s international. En tourn?e am?ricaine en t?te d?affiche, Jesse fait sensation dans quelques 56 villes et conquiert ?galement des milliers de nouveaux fans en Australie, au Japon et en Europe. Plus tard, il rejoint les Backstreet Boys pour sept concerts ? guichets ferm?s en Europe.

Toutes ces exp?riences, confie Jesse, s?entendent dans Right Where You Want Me. ?Ces huit mois d?affil?e en tourn?e dans le monde entier m?ont permis de d?couvrir des cultures diff?rentes. Apr?s avoir absorb? ces nouvelles influences, les chansons sont sorties naturellement. J?ai commenc? ? m?int?resser davantage aux gens, au monde et ? la mani?re dont il fonctionne. C??tait un d?fi pour moi et une v?ritable satisfaction d?arriver ? mettre tout ?a en musique.?

Jesse semble vraiment un artiste combl?. Pour le plus grand bonheur des ses fans, ce bourreau de travail n?a gu?re l?intention de ralentir la cadence. "Je veux faire ?a pour le restant de ma vie," dit-il. "Je suis incapable de m?imaginer faisant autre chose." En ce sens, Jesse McCartney est vraiment l? o? il veut ?tre ? il est l? pour rester.

 


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