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  • Fractured Life (2007)
  • Les portraits » Air Traffic

    ?Fractured Life?, du groupe anglais Air Traffic, est un premier album de rock atmosph?rique purement et simplement g?nial. De l?euphorie sexuelle de ?Charlotte? ? l?introspection rigoureuse propos?e par ?Empty Space?, il s?appr?cie comme une authentique exp?rience. Tour ? tour angoiss?, exub?rant, assur? ou d?pit?, il regorge d?un rock branch? sur le courant alternatif. Parce qu?en v?rit?, la vie elle-m?me est fractur?e, et les hauts et les bas s?y entrechoquent de mani?re souvent d?concertante.

    Une musique d?une telle honn?tet? et d?une telle justesse ne peut ?tre n?e que d?un esprit dissident. Et le moins qu?on puisse dire est que ?Fractured Life? n?a pas le son d?une sc?ne sp?cifique. Air Traffic vient de nulle part et ne se r?f?re ? aucun groupe. Comme Radiohead, originaire d?Abingdon, ou Muse, de Teignmouth, Air Traffic est un produit improbable de Bournemouth, ville c?ti?re du Wessex qui ne brille pas exactement par sa tradition rock. Comme le pr?cise Chris Wall, chanteur et principal compositeur du groupe : ?Il n?y a pas de salle de concert, et aucune pression pour appartenir ? un courant. Id?al pour d?velopper son propre style !?.

    Au d?part, le style de Chris Wall s?est surtout nourri de ses racines celtiques. Ses parents sont n?s et ont grandi en Irlande, et son oncle, le c?l?bre chanteur folk Jimmy McCarthy, habite toujours ? Cork. ?Lorsque j?avais seize ans, je voulais ?tre comme lui? se souvient Chris Wall. Particuli?rement pr?coce au plan musical, il a appris, seul, la guitare et le piano. Il a ensuite jou? de la fl?te et du saxophone dans le Southern Youth Orchestra, mais n?avait aucune ambition musicale : ?Je pr?f?rais tra?ner sur la plage et faire du surf. Je n?allais jamais aux concerts et n?achetais pas beaucoup de disques.?


    Chris Wall a commenc? ? jouer en groupe en 2003, apr?s une premi?re prestation ? un concert d??cole. Sa reprise solo de ?Go To Sleep?, de Radiohead, a attir? l?attention du batteur David Jordan et du guitariste Tom Pritchard. Air Traffic a d?abord exist? parall?lement aux ?tudes et n?est devenu une affaire s?rieuse qu?en 2005, ann?e que Chris Wall a pass?e ? voyager. Atteint de curiosit? nostalgique alors qu?il r?sidait dans une ville de surf en Australie, il a t?l?charg? quelques titres de son ancien groupe et eu une v?ritable r?v?lation : ?J??coutais ?Charlotte? comme si je ne l?avais jamais entendue avant, comme si Dave et moi ne l?avions pas ?crite. C?est alors que j?ai r?alis? ? quel point c??tait une chanson sp?ciale.?

    Le groupe a alors d?cid? de reprendre du service et de recruter un bassiste, Jim Maddock. Air Traffic s?est install? ? Londres et les ?v?nements se sont pr?cipit?s ? partir du moment o? ces ?tudiants-musiciens se sont mis ? investir leur argent dans du temps de r?p?tition et de studio. Au bout de quelques mois, tous les labels se battaient pour signer le groupe. Beaucoup de chansons, de ?Fractured Life?, comme ?Never Even Told Me Her Name?, d?crivent ce sentiment d?excitation ?prouv? par les quatre jeunes hommes ?g?s de vingt et un ans lorsqu?ils ont senti leur carri?re d?marrer. ?Shooting Star? est une autre des chansons qui ?voquent l?ascension du groupe, dot?e d?une m?lodie sublime sur fond d?effets th??traux rock?n?roll. Tandis que l?industrie se penchait sur leur cas, Chris Wall et David Jordan ont aussi compos? ?I Can?t Understand?.

    Heureusement pour tout le monde, la folie a ?t? temp?r?e par l?intervention de David ?Faultline? Kosten, qui a vu le groupe sur sc?ne ? Highbury, d?but 2006, et est devenu son mentor. C?est d?ailleurs lui qui a produit ?Fractured Life?, aux studios Rockfield, et a fait signer Air Traffic avec Tiny Consumer, label distribu? par EMI.
    D?s lors, les chansons sont devenues plus sombres. Peu apr?s l?arriv?e du groupe ? Rockfield, Chris Wall a appris qu?une bonne amie de sa compagne avait trouv? la mort dans un accident de voiture au Canada. Ce coup du sort a inspir? un des moments les plus poignants de l?album, la ballade au piano ?Empty Space?. ?Vivre cette exp?rience ? Rockfield a eu des vertus cathartiques. Nous nous sommes concentr?s sur ce que nous faisions et avons r?alis? ? quel point nous ?tions diff?rents des autres groupes? pr?cise Chris Wall. Ce constat s?exprime de mani?re insolente dans ?No More Running Away?, un hymne venu du ciel remu? par une batterie tribale. Cette notion de diff?rence est ?galement d?velopp?e dans la chanson qui donne son titre ? l?album, derni?re ? avoir ?t? ?crite, et qui, comme ?Empty Space?, atteste de la confiance grandissante de Chris Wall en tant que chroniqueur d??motions compliqu?es. Le challenge pour Air Traffic aujourd?hui, va ?tre de communiquer avec un monde qui conna?t surtout le groupe via son hymne punko?de ?Charlotte? et le sautillant ?Just Abuse Me?. ?Les gens qui viennent nous voir participent vraiment maintenant, signale Chris Wall. Ils crient et chantent avec nous. A nous de les emmener ailleurs.?

    Il n?y a qu?? les regarder partir. Dans un monde o? il est facile de confondre ce qui a l?air urgent avec ce qui l?est vraiment, Air Traffic est gagnant. Sur tous les tableaux.

     


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